哪种包装对环境更好,玻璃还是塑料?

2020-03-19 14:43   28次浏览

当你搜索零废物时,你肯定会注意到无处不在的玻璃罐图片。从垃圾桶到厨房里的玻璃罐,玻璃在零废物社区非常受欢迎。

但是我们对玻璃的痴迷是什么?它真的比塑料对环境更好吗?

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塑料一直以来遭到环保主义者的批评,这与塑料回收率只有9%有关。也就是说,在玻璃和塑料的制造和回收方面,还有很多需要考虑的问题。

当你开始使用玻璃或塑料时,哪种才是真正的环保选择呢?好吧,也许答案没有想象的那么明确。我们一起来看一看!

玻璃

首先,需要注意的是,玻璃可以无限循环再利用的,无论回收多少次,它都不会失去其质量和纯度。但实际上是被回收利用了吗?

玻璃的来源

首先,制造新玻璃需要沙子。虽然我们的海滩,沙漠、河床等等都有大量的沙子,但使用它的速度可能比地球可以补充的速度快得多。

我们使用的沙子比使用的石油更多,并且制造玻璃只能使用一种特定的沙子来完成工作,即从河床和海床收获的沙子,而不能使用沙漠中的沙子。

久而久之,从海底清除沙子会使海岸边缘更容易遭受洪水和侵蚀。同时,从生活在自然环境中的沙子中提取的微生物也会破坏生态系统,因为存在于微生物中的微生物可以为食物链的基础提供食物。因此您可以看到问题所在。

玻璃的另一个问题?玻璃比塑料重,在运输过程中更容易破碎。这意味着与塑料相比,它在运输中产生的排放更多,并且运输成本更高。

还要考虑的另一件事是,大多数玻璃实际上并未回收。实际上,在美国,只有33%的废玻璃被回收。

玻璃回收率如此之低有很多原因:放在回收箱中的玻璃被用作廉价的垃圾掩蔽物,以保持较低的成本;消费者参与“愿望循环”,将不可回收的东西扔进回收箱,污染了整个垃圾箱;有色玻璃只能回收,并用同样的颜色熔化;窗户玻璃和Pyrex烤箱是不可回收的,因为它的制造方式使其可以承受高温而不融化。

最后一点是,玻璃是一种非常固定的物质,如果让其自然分解的话,需要100万年的时间。

总体而言,这是影响环境的玻璃的四个主要问题。现在,让我们来分析一下玻璃的生命周期。

原料

玻璃是由纯天然资源制成的,例如沙子,纯碱,石灰石和再生玻璃。但是,需要特别注意的是,我们已经用完了最初用来制造玻璃的沙子。在全球范围内,我们每年都要经历500亿吨的沙子的流失,这是世界上每条河流生产量的两倍。

收获这些原材料后,它们将被运送到一个批处理室,在那里对其进行检查,然后送到熔炉中进行熔化,然后将其加热到2600至2800华氏度。之后,他们经过调整,成型和精加工过程,最终成为最终产品。

一旦制成最终产品,就将其运输,以便可以对其进行清洗和消毒,然后再次运输到商店进行销售或使用。一旦达到使用寿命,需要将其收集和回收。不幸的是,美国人丢弃的大约1,000万吨玻璃中,每年只有三分之一被回收,其余的送到了垃圾填埋场。

当玻璃被收集和回收后,就必须开始进行运输,分批准备以及接下来发生的所有事情。

排放+能源

可以想象,整个玻璃制造过程(特别是使用纯净的材料)会占用大量时间,精力和资源。而且,加上玻璃必须经过的运输量,从长远来看会产生更多的排放物。

许多用于制造玻璃的熔炉也使用化石燃料运行,因此造成了更多污染。

在北美,制造玻璃所需的化石燃料总能源(一次能源需求(PED))平均为每生产1千克集装箱玻璃16.6兆焦耳(MJ)。每生产1公斤集装箱玻璃,全球变暖潜能值(GWP)(即气候变化)平均为1.25 MJ。这些数字涵盖了玻璃包装生命周期的每个阶段。

事实上,1升汽油等于34.8兆焦耳的高热值(HHV)。换句话说,制造1公斤玻璃所需的汽油少于一升。

回收率

但是,如果玻璃制造厂使用了50%的再生成分来制造新玻璃,那么全球升温潜能值将减少10%。

换句话说,50%的回收率将从环境中去除220万吨二氧化碳。这相当于每年消除近40万辆汽车的二氧化碳排放量。

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但是,只有在至少有50%的玻璃被正确回收并用于制造新玻璃的情况下,才会发生这种情况。目前,扔入单流回收集合中的玻璃中只有40%得到了回收。

虽然玻璃是完全可回收的,但不幸的是,某些设施选择将玻璃粉碎并将其用作垃圾掩蔽物,因为这比实际回收玻璃或为垃圾填埋场寻找另一种覆盖材料要更便宜。

生命的最后

因此,在你把玻璃扔进回收箱之前,你还是再慎重考虑一下它的重复用途。

毕竟,玻璃需要很长时间才能分解。实际上,一个玻璃瓶在环境中分解可能需要一百万年,如果在垃圾填埋场中分解则可能要更长。

因为它的生命周期很长,而且因为玻璃不会浸出任何化学物质,所以在回收再利用之前反复使用它并重新寻找它的用途。

由于玻璃是无孔且不渗透的,因此玻璃包装与内部产品之间不会发生相互作用,因此永远不会有令人讨厌的余味。另外,玻璃的化学相互作用率几乎为零,这可以确保玻璃瓶内的产品保持其风味,强度和香气。

我想这就是为什么许多零浪费者鼓励人们保存所有空罐子以供重复使用的原因。非常适合存放从散装食品商店,剩菜和自制清洁产品中获得的食物!

塑料

现在让我们看看塑料是否真的和人们所说的一样糟糕?

塑料的来源

首先,大多数塑料(不包括生物塑料)是以石油为基础的,因此这些材料是不可再生和不可持续的。钻探石油造成了许多问题,包括扰乱陆地和海洋生态系统。

另外,与石油打交道往往会导致石油泄漏,污染土壤和水,并可能引起可怕的火灾和爆炸。

其次,塑料的碳排放令人很难忽略的。从原料制成塑料的那一刻起,塑料就释放出二氧化碳。实际上,2015年塑料的排放量相当于近18亿吨二氧化碳。

另一个问题?实际上只有9%的塑料被回收。考虑到自大规模生产开始以来我们已经生产了85亿吨,这是非常小的回收率。

玻璃的回收利用率为33%,与其他国家(瑞士,德国和其他欧洲国家的玻璃回收率为90%)相比并不理想,但仍高于塑料。

回收塑料时,只能将其回收再利用,这意味着它成为质量较低的产品。

最终,这导致它成为废物,不再可回收,注定要进入垃圾填埋场或其他环境。

更不用说,塑料在环境中分解需要450多年,而在垃圾填埋场中则需要1000年。不过,与需要100万年才能分解的玻璃相比,这些数字似乎有点低。

但是,重要的是要记住,与玻璃不同,随着时间的流逝,塑料水蛭等有毒化学物质会进入环境。塑料也不是真正分解,而是变成微塑料,污染了我们的水路,甚至污染了我们的土壤和呼吸的空气。

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总之,这是影响环境的塑料的六个主要问题。让我们更仔细地了解塑料的生命周期。

原料

首先,石油和天然气是用于制造塑料的主要原材料。

塑料生产通常始于在“裂解过程”中处理原油或天然气的成分,在这些过程中,这些成分被转化为烃类单体,例如乙烯和丙烯。

甚至更多的加工导致出现各种其他单体,例如苯乙烯,乙二醇,对苯二甲酸,氯乙烯等,这些单体然后化学键合到称为聚合物的链中。

单体的不同组合会产生各种不同类型的塑料,所有这些塑料都具有广泛的特性和性能。有七种主要塑料被广泛使用,例如聚对苯二甲酸乙二酯(PETE),高密度聚乙烯(HDPE),聚氯乙烯(PVC),低密度聚乙烯(LDPE),聚丙烯(PP),聚苯乙烯(PS)和其他塑料(例如:尼龙)。

排放+能源

所有这些不同的塑料具有不同的功能,尽管其中一些比其他更容易回收,但可以想象,制造所有这些塑料仍然需要大量的能源和资源。

实际上,在2007年,研究人员Peter Gleick和Heather Cooley估计,仅要满足现有瓶装水的需求,就需要消耗相当于32至5,400万桶石油的能量。这还只是瓶装水!这意味着每年生产的塑料瓶释放的温室气体排放量要超过公路上超过100万辆汽车的排放量。

从生产到使用寿命结束,塑料的碳生命周期都非常惊人。当将它们转变为产品并运往市场时,它们会直接排放温室气体,也可能通过完成排放所需的能量排放温室气体。

即使处理完塑料后,无论是通过倾倒,焚化,回收利用还是堆肥(对于某些生物塑料),都会释放出二氧化碳。2015年,塑料的排放量相当于近18亿吨二氧化碳。

研究人员不期望这个数字会增长。他们预测,未来五年全球对塑料的需求将增长约22%。为了达到收支平衡,我们必须将排放量减少18%。

但是,按照目前的情况,到2050年,塑料的排放量将达到全球碳预算的17%。该预算基本上估计了在不使全球温度升高超过1.5摄氏度的情况下,我们可以“安全”排放的温室气体的量。

换句话说,我们确实已经没有增加温室气体排放的空间。

回收率

实际只回收9%的塑料也无济于事。自1950年代开始大规模生产以来,人类已经创造了85亿吨塑料,其中大部分在垃圾填埋场或我们生活的环境中。

虽然提高塑料的回收率当然会更好,但不是最终的解决方案。

毕竟,塑料只能回收没有几次。并且在使用过程中,它已降级为质量较低的产品,最终,它变得完全不可回收,最终成为废物。

生命的最后

还应注意,塑料需要很长时间分解。例如,一个塑料瓶要花450多年才能分解,而如果放在垃圾填埋场中则需要一千年。

如果将其与玻璃分解所需的时间进行比较,您可能会认为这是更好的结果。但是,必须注意,与玻璃不同,塑料在分解时会向周围环境释放有毒化学物质。

我们在回收方面的确还有很大的改进空间,但是回收塑料当然不是解决塑料问题的最终方法。

然而,如果能够用可再生资源替代化石能源,将对塑料的整体温室气体排放产生影响。虽然这有点理想,但过渡到100%的可再生能源将使塑料的排放量减少多达51%。

总结

玻璃和塑料各有利弊。

我们能做的的事就是减少对任何一次性物品的依赖!如果使用过一次,请不要立刻就扔进回收箱,尽量寻找其他解决方案。

一般来说,尽量避免购买新塑料,而仍然倾向于购买玻璃。我们仍然应该选择主要包含可回收成分的包装,因为如果我们不购买由可回收成分制成的产品,我们也并没有真的在回收。

当然也有例外,我们不可能完全消除一次性使用,但一致的废物和资源战略是优先考虑的,而不是仅仅是减少塑料的使用。在当前环境下,包装技术创新可以成为相当大的竞争优势。

文章素材翻译自【Going Zero Waste】

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