毕升的印刷术,是如何发明的?又是怎么传到国外的?

2020-01-09 20:00   28次浏览

毕升,男,汉族,约公元970年生,寿命约82岁。属相马,星座约为水瓶座,湖北英山人。毕升的印刷术,是如何发明的?又是怎么传到国外的?到了十九世纪初,西方印刷术为什么又传回中国?

毕升虽然是中国古代四大发明之一,活字印刷术的发明人,但是在正史中并没有记载。而且所有的史料,有关他的情况,也仅有小他约六十年岁的北宋文学家沈括的《梦溪笔谈》有所记载。

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“庆历中,有布衣毕昇,又为活版。其法用胶泥刻字,薄如钱唇,每字为一印,火烧令坚。”在公元1041年至1048年间,有一位印刷厂工匠叫毕升,他改变过去雕版印刷死板单一,发明了活字版印刷。

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活字印刷术主要方法是:用胶泥刻成字,字模薄得像铜钱边缘似的,每个字刻一个字模,用火烧使它坚硬。先设置一块铁板,它的上面用松脂、蜡混合着纸灰这一类东西覆盖好。

“欲印则以一铁范置铁板上,乃密布字印。满铁范为一板,持就火炀之,药稍镕,则以一平板按其面,则字平如砥。”

想要印刷,拿一个铁框放在铁板上,在铁框内密密地排上字模,排满一铁框就成为一块印板,把它拿到火上烘烤;等到铁板上的药物稍微熔化,拿一块平板按压字模上面,字模就像磨刀石一样平整了。

“若止印三、二本,未为简易;若印数十百千本,则极为神速。常作二铁板,一板印刷,一板已自布字。”

如果只印刷三两本,不能算是简易好用;如果印刷几十乃至成百上千本,那就极为神速。印刷时,通常制作两块铁板,这一块板正在印刷,另一块板已经另外在排字模了。

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“此印者才毕,则第二板已具。更互用之,瞬息可就。每一字皆有数印,如之、也等字,每字有二十余印,以备一板内有重复者。”

这一块印刷刚刚印完毕,第二板已经准备好了,两块相互交替使用,极短的时间就可以完成。每一个字都有几个字模,像“之”、“也”等字,每个字都有二十多个字模,用来预备同一版里面有重复的字。

“不用则以纸贴之,每韵为一贴,木格贮之。有奇字素无备者,旋刻之,以草火烧,瞬息可成。”

不用时,就用纸条给它们作标志,按照字的韵部分类,每一个韵部做一个标签,用木格把它们贮存起来。遇到平时没有准备的生僻字,马上把它刻出来,用草火烧烤,很快就可以刻制成功。

“不以木为之者,木理有疏密,沾水则高下不平,兼与药相粘,不可取。”

毕升也曾试验用木料制作活字模,但后来弃用了。原因就是因为木料的纹理有的疏松有的细密,一沾水就会变得高低不平,又会同药物粘在一起,拆板时拿不下来。

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“不若燔土,用讫再火令药熔,以手拂之,其印自落,殊不沾污。”

不如用胶泥烧制的字模,使用完毕后再用火一烤,使药物熔化,用手轻轻擦拭它,那些字模就会自己掉下来,一点也不会被药物弄脏。这样,既简单方便,又可以重复使用。

四百年后的1440年左右,德国人约翰内斯·古腾堡,发明了铅字的活字印刷。把毕升的脱泥,改成了铅、锡与锑金属,把汉字改成了外文字母。

由于其他技术大同小异,而且发明的又晚于毕升几百年,所以有中外学者都认为古腾堡受到中国印刷技术影响。或者经俄罗斯传入德国,或者通过阿拉伯商人,携带书籍传入德国。

但是,古腾堡的铅字印刷术,可是比毕升的活字印刷术影响大多了。到1500年已传遍整个欧洲大陆。他实质推进印刷的工业化,使得欧洲从中世纪走向现代文明。

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不但如此,古腾堡的铅字印刷术,还被列为德国十大发明之首。其他的九项发明,分别是:1886年,卡尔·奔驰发明三轮汽车的专利,第二年,戴姆勒制造出世界上辆四轮汽车。

1877年,德国工程师林德发明冰箱。1903年德国人莱恩霍尔德发明暖水瓶。1905年,爱因斯坦发明《狭义相对论》。1939年二战时,德国军队工程师发明录音磁带。

1922年,德国工程师赫尔曼发明磁悬浮列车原理。1936年,福克发明了直升飞机。1936年,汉斯发明喷气式飞机发动机。1969年格罗特罗普发明了芯片。

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国学名篇《千字文》有言“恬笔伦纸”,直译为蒙恬制笔蔡伦纸。中国古代的四大发明,为推动世界文明作出了不朽的贡献。可是,近代以来,有些本来属于我们老祖宗发明的技术,却需要进口。

这里面就包括印刷术。1839年,英国传教士将他们制作的华文活字印刷机,迁往香港。1874年,中国报人王韬,在香港创办中国报刊史上份政论报纸《循环日报》,就是西方的活字印刷。

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